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Coluna Caio Augusto: Crítica | Mulan

(Foto: Reprodução)

(Foto: Reprodução)

É impossível não estar consciente da política em torno do lançamento das artes marciais voadoras da Disney, o live-action de Mulan. Uma campanha barulhenta para boicotar o filme vem crescendo desde que sua atriz, Liu Yifei, expressou apoio à polícia de Hong Kong durante os protestos pró-democracia da cidade no ano passado, culminando com a revelação desta semana de que foi parcialmente filmado em Xinjiang, onde há acusações de abusos de direitos humanos no local. O desejo transparente da Disney de capitalizar no mercado chinês – com uma postura fielmente inquestionável – explica a adaptação aguada, que apazigua mais do que excita.

Nesta nova visão sobre o épico conto chinês de gênero, a solenidade prevalece sobre a comédia leve. O que se perdeu da deliciosa e divertida animação original de 1998 do estúdio – encapsulada pelo vibrante parceiro de eddie Murphy, Mushu – é cintilante com um grande tratamento multimilionário.

A história de Mulan originou-se como um poema chinês do século V ou VI, “A Balada de Mulan”, de Guo Maoqian, no qual a (mais provavelmente fictícia) guerreira Hua Mulan toma o lugar de seu pai quando o imperador convoca um homem de cada família para servir no exército imperial para defender o império dos invasores do norte.

Como uma história popular infantil, Mulan tem sido visto como o equivalente chinês da Joana D’Arc da França, e por séculos inspirou releituras chinesas em filmes, romances, peças e óperas, mais recentemente no filme homônimo de 2009 dirigido por Jingle Ma. Sua versão ocidental mais conhecida é o filme de animação em língua inglesa de 1998 de Tony Bancroft e Barry, uma adaptação que também se conectava particularmente com o público asiático-americano e outros diasoses.

Niki Caro, nascida na Nova Zelândia (Whale RiderThe Zookeeper’s Wife) dirige o remake live-action da animação como um evento cinematográfico em grande escala com gravitas e caprichos ocasionais familiares. É uma combinação que deixa o filme incontestavelmente palatável, embora espetacularmente bonito.

Com personagens pulando totalmente de sua animação bidimensional equivalente (com algumas mudanças no boot), Rick Jaffa, Amanda Silver, Lauren Hynek e o roteiro de Elizabeth Martin aproveitam esta oportunidade para esboçar os valores arraigados que impulsionam Mulan à sua vitória humilde.

O humor sombrio do filme em tempos de guerra é, no entanto, esteticamente requintado. Na tentativa de criar um filme de wuxia – um gênero de narrativa de artes marciais com uma longa tradição na cultura chinesa – o roteiro se esgueira em menções superficiais do “poder do chi” que explicitam a necessidade de Mulan aproveitar o chi para realmente florescer como um guerreiro. O que aproveita o gênero com mais sucesso é o detalhado design de produção e coreografia de artes marciais, com elevadores em câmera lenta no ar com cortinas vermelhas, impressionante esquiva de flechas, escalada de parede e salto no telhado em palácios imperiais. A cinematografia de Mandy Walker gira a câmera de todos os graus e ângulos para capturar os movimentos desafiadores da gravidade de sua heroína. Talvez na tela grande a teatralidade de sua ação teria parecido mais deslumbrante – no entanto, na tela pequena, como é lançado no Disney+, ainda é surpreendentemente elegante.

Liu coloca Mulan em grande parte com um semblante de seriedade, o que funciona nesta versão como não há muito do que rir. Liu e Gong Li – no papel de Xianniang, uma feiticeira metamorfo que cruzou para o lado negro – são estrelas chinesas que fazem a ponte de Hollywood, atuando em um filme onde os membros do elenco asiático falam em inglês acentuado. À luz das origens locais dos dois atores, apresenta um paralelo intrigante com a dualidade de seus personagens como mulheres vilipendiadas por seus poderes especiais.

Como escravo do vilão unidimensional de Jason Scott Lee, Böri Khan, cuja história de vingança é relativamente pedestre, as inseguranças de Xianniang recebem profundidades vulneráveis. Ironicamente, embora a lenda da tela Gong seja facilmente o ator mais forte no conjunto de Caro, seu personagem finalmente deve jogar segundo violino para Khan. Gong investe Xianniang com um desejo de ser aceito, um sentimento de que Mulan luta sob seu desejo de se libertar de seu disfarce. Caro aproveita essa sensibilidade, destacando o lado feminino pode se tornar condicionada e internalizada por qualquer pessoa. Por mais curto que seja, a indefinição entre o bem e o mal coloca uma questão moral para Mulan, permitindo que ela emerja como uma líder mais completa e realista que considerou as complexidades de suas escolhas.

Enquanto as aventuras de Mulan enquanto ela empunha sua espada através de campos de batalha no deserto são mais para o espetáculo do que para representar qualquer progressividade real, o filme de Caro ainda permanece como um refresco bem-vindo entre o repertório de remakes da Disney. O drama pode seguir o livro de regras do estúdio de sublinhar a mesma mensagem simples de novo e de novo – desta vez é “leal, corajoso e verdadeiro”, bem como o princípio asiático exagerado de “honra familiar” – mas o efeito geral é fácil de engolir se você ignorar a preservação da Disney de seu próprio mantra para os benefícios comerciais óbvios. Se o filme satisfaz as ressonâncias culturais que afirma defender é outra questão completamente.

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